В мире какао известно еще с древних времен. Поэтому узнать немного интересного о шоколаде, как о главном какао-продукте, будет очень интересно. Так каковы они, факты о шоколаде?

Факт 1: Известна легенда о том, как некий бог Кетцалькоатль распространил на планете Земля какао, и за это деяние стал изгнанным с небес. При изгнании Бог дал обещание, что вернется на Землю в качестве светлокожего бородатого человека, чтобы спасти планету.

Факт 2: Интересным фактом о шоколаде является то, что древние народы Майя также использовали шоколад в различных церемониях. Например, в церемониях захоронения было принято оставлять рядом емкости, наполненные шоколадом. У ацтеков какао использовалось для приготовления некого напитка под названием «чокоатль» или «горькая вода». Такой напиток употреблялся вместе с перцем. Древние народы часто приписывали шоколаду не только медицинские, но и свойства, связанные с магией.

Факт 3: Интересно о шоколаде и то, что основной составляющей его частью является масло, выделяемое какао-бобами. Продолжительность жизни деревьев какао-бобов около 200 лет, а из всех видов таких деревьев плодородными считаются только 25.

Факт 4: Впервые на территорию Европы какао-бобы были привезены из Америки Колумбом. Таким образом, шоколад являлся самым первым продуктом, который экспортировался из американского континента. Интересным фактом является и то, что впервые шоколад научились готовить испанцы в 16 веке. Шоколад спустя некоторое время католической церковью начал считаться продуктом богохульства.

Факт 5: На сегодняшний день плантации какао произрастают уже на территории Африки и Азии. Причем на африканском континенте возделывается около 70% мирового какао-сырья. Примерно в 20 градусов от экватора какао-деревья произрастают по всему миру.

И это не все интересные факты о шоколаде. Не менее удивительным является и сам процесс переработки какао-бобов. Вначале какао-бобы тщательно сушатся на солнце, затем чистятся и полируются при помощи ступней ног или специальными машинами. Затем какао-бобы мелятся в порошок и прессуются, в процессе чего получается масло.

Какао-бобы содержат в среднем около 57% масла. Оставшееся от прессования сырье (около 20%) перерабатывают в какао-порошок. Какао-масло проходит тщательное очищение и затем используется, чтобы изготовить из него шоколад. Интересное дело, но для приготовления одного фунта шоколада используется примерно 500 какао-бобов.

Какао-масло, использованное для приготовления шоколада, имеет твердое состояние при нормальных условиях.

Интересное о шоколаде и то, что часто, при достаточно долгом хранении, шоколад начинает покрываться некоторым налетом. Это совсем не означает, что шоколад потерял свои свойства. Это говорит о том, модификация какао-масла в его составе просто изменилась.

При изготовлении не совсем качественного шоколада обычно используется пальмовое масло, либо масло кокоса, что является уже не совсем чистым изделием.

Ученые давно доказали, что качественный черный шоколад способен значительно улучшить состояние памяти, эрудиции человека. При его употреблении значительно возрастает приток крови в область головного мозга.

Кроме того, шоколад, благодаря наличию таких витаминов, как А, В, С, D и Е, а также таким веществам, как натрий, калий, кальций, помогает снижать артериальное давление, поддерживает уровень холестерина, улучшает зрение и даже предотвращает риск возникновения инсульта.