«Возьмите две плитки шоколада и позвоните мне утром, если они не помогут». Согласитесь, было бы здорово, если бы врачи назначали пациентам такое лекарство? А между тем, употребление шоколада действительно может благоприятно сказаться на самочувствии.

Польза шоколада для здоровья обусловлена содержанием в нем антиоксидантов – флаванолов, которыми чрезвычайно богато какао. Эти растительные вещества также содержатся в красном вине и многих фруктах и овощах. Флаванолы нейтрализуют свободные радикалы, оберегая от разрушения клеточные мембраны и внутриклеточные структуры.

Но этим преимущества шоколада не исчерпываются.

 

Влияние шоколада на работу сердца

Если съедать небольшой шоколадный батончик или несколько кусочков шоколада каждый день, это может помочь сохранить нормальную работу сердечно-сосудистой системы.

  • Исследование доктора Карин Рид, опубликованное в журнале Cochrane Collaboration («Кокрановское Сотрудничество»), показало, что ежедневное употребление кусочка темного шоколада может снизить кровяное давление у гипертоников. Впрочем, это не значит, что для снижения давления нужно лежать на диване и поедать сладкое пачками. Эффект будет лишь вкупе с физическими упражнениями и правильным питанием.
  • Темный шоколад также способствует снижению уровня «плохого» холестерина (до 10%).
  • Регулярное употребление темного шоколада в некоторых случаях может снизить риск смерти от сердечного приступа почти на 50%, утверждает Диана Беккер, доктор наук, сотрудница Школы Медицины университета Джонса Хопкинса. Исследования Беккер показали, что тромбообразования медленнее возникают у людей, которые едят шоколад, по сравнению с теми, кто его не ест. Так, тромбоциты из крови сладкоежек образуют тромб за 130 секунд, а у «обычных» людей — за 123 секунды. Это важно, поскольку тромбы блокируют кровеносные сосуды, что может спровоцировать сердечный приступ.

Шоколад может помочь при предменструальном синдроме

Есть причина, по которой женщин тянет на определенные продукты перед наступлением «особых» дней. Шоколад способствует выработке эндорфинов, натуральных гормонов, которые оказывают обезболивающий эффект и поднимают настроение. Плюс, в нем содержится магний, который тоже поднимает настроение и уменьшает задержку жидкости в организме.

 

Шоколад и диета

Вам интересно, каким же образом шоколад пользу может принести фигуре? Все очень просто. Исследователи из Университета Копенгагена обнаружили, что темный шоколад вызывает более сильное чувство насыщения, чем его светлый собрат. То есть, темный шоколад уменьшает тягу к жирному, соленому и сладкому.

Если вы планируете сесть на диету, небольшие порции шоколада позволят с честью выдержать ее. Джекпот!

 

Шоколад и жир

Многие противники употребления сладкого во время дискуссий на тему «шоколад вред или польза» упирают на то, что в этом продукте много жира. Плохая новость для них: некоторые из жиров в шоколаде не повлияют на уровень холестерина.

Шоколад содержит:

  • олеиновую кислоту;
  • стеариновую кислоту;
  • пальмитиновую кислоту.

Олеиновая кислота – представитель мононенасыщенных жирных кислот (МНЖК). Она, кстати, находится в оливковом масле. Не переработанные и не утратившие своей структуры и качеств МНЖК оказывают противовоспалительное воздействие на организм.

Стеариновая кислота входит в число наиболее известных насыщенных жирных кислот. Однако в умеренных количествах она не оказывает негативного эффекта на уровень холестерина.

Пальмитиновая кислота — еще один представитель насыщенных жиров. Она может способствовать повышению уровня холестерина и увеличивает риск возникновения сердечных заболеваний. Таким образом, говоря о пользе и вреде шоколада, следует отметить, что лишь 1/3 жира, содержащегося в нем, потенциально вредна.

 

Другие полезные свойства шоколада

  • Стимулирует производство эндорфинов, тем самым даруя ощущение удовольствия.
  • Стимулирует выработку серотонина, который действует как антидепрессант.
  • Содержит такие естественные стимуляторы центральной нервной системы, как теобромин, кофеин и другие вещества.

Преимущества темного шоколада

Антиоксидантов в темном шоколаде содержится гораздо больше, чем в светлом. Дело в том, что в темном шоколаде содержание какао составляет от 65% и более.

 

Шоколад и молоко

Это сочетание может иметь приятный вкус. Однако, исследования, проведенные учеными из Университета Глазго, показывают, что употребление шоколада вместе со стаканом молока может помешать поглощению антиоксидантов.

 

Шоколад – не только вкусный, но и полезный продукт, который в умеренных количествах может быть частью здоровой диеты, улучшать настроение и способствовать поддержанию хорошего самочувствия.