Первооткрывателями шоколада для его европейских поклонников по праву считаются испанцы. Однако они долгое время держали в секрете рецепт приготовления этого изысканного лакомства.

История шоколада с приставкой «французский» берет свое начало в XVII веке. Именно тогда, в 1615 году в октябре 25 числа король Франции Людовик XIII заключил брак с инфантой испанских кровей Анной Австрийской. Чтобы подсластить семейную жизнь, она захватила с собой немного какао-бобов и любимую фрейлину Молину, владеющую искусством приготовления шоколада.

Французский шоколад — как все начиналось

Женщина-шоколатье поделилась секретами своего мастерства с лучшими поварами страны. И в 1659 году французы первыми в мире ставят производство на поток, открыв фабрику шоколада. Но по тем временам лакомиться французским шоколадом могли позволить себе только представители королевской крови, которые имели своих личных шоколатье. В промышленных масштабах выпускать его не позволяли допотопные методы обработки какао-бобов. Рабочие, по примеру древних ацтеков, дробили бобы, стоя на коленях.

История шоколада — королевская хроника

  • При Людовике XIV шоколад входит в моду, благодаря его жене-сладкоежке Марии Терезе. Два ее единственных пристрастия — это король и шоколад, который при дворе подается по определенным дням — понедельнику, среде и четвергу. Людовик XIV милостиво разрешает Давиду Шайу открыть первую лавочку по торговле шоколадным лакомством.
  • Во время правления Людовика XV впервые появляются конфеты, пастилки и драже из шоколада. До тех пор шоколад употребляли в качестве напитка. Фаворитки короля обожают шоколад. Франция автоматически причисляет его к афродизиакам. 1732 год знаменателен созданием Дюбюиссоном специфического высокого стола, подогреваемого снизу. Это изобретение значительно облегчило процесс производства шоколада и увеличило его объемы.
  • 1770 год — Мария Антуанетта, супруга Людовика XVI вводит в придворный штат должность «шоколатье королевы». В это же время изобретаются новые сорта шоколада с лечебными свойствами — с цветками орхидеи (тонизирующий), с миндальным молочком (улучшающий пищеварение), С цветами апельсина (благотворно действующий на нервную систему).

Эра массовой доступности шоколада

В конце XVIII века шоколад приобретает все большую популярность — его рекламу можно увидеть практически везде, где была возможность ее напечатать. XIX век характеризуется началом массового производства шоколада. На африканском континенте колонизаторами высаживаются плантации какао деревьев. А изобретение в 1802 году способа приготовления шоколадных плиток способствует всеобщей доступности шоколада.

Открытия французов в области производства шоколада

Страна молочного и горького шоколада — Франция — сделала много замечательных открытий его нового вкуса. В 1895 году кондитер Дюфур вынужденно изобрел шоколадные трюфели — ему просто-напросто не хватило какао при изготовлении конфет и он добавил в шоколадную массу сливки и ваниль.

Французам же мир обязан за начинки пралине (измельченные орехи, обжаренные в сахаре) и ганаш (смесь сливок и шоколада). Первую придумал французский посол в Бельгии, а вторую придумали в 1850 году кондитеры Patisserie Siraudin.

Французскому шоколаду на родине оказывают почет и уважение. Шоколадные магазины оформляются в дворцовом интерьере — с мраморными прилавками, мебелью из ценных пород дерева и служащими в расшитых золотом ливреях. Франция известна миру, как один из крупнейших производителей шоколада, который отличается высоким качеством. Французские шоколатье строго придерживаются установленных канонов. Один из которых заключается в недопустимости применения никаких других жиров, кроме какао масла. Поэтому по сей день из Франции можно привезти прекрасный сувенир в виде настоящего шоколада как элитной ручной работы, так и более демократичного по цене.