История шоколада своими корнями уходит в I тысячелетие до нашей эры. Слово «kakawa» по предположениям ученых возникло в племени индейцев ольмеков. А позже у индейцев майя появился своего рода культ какао-дерева, кроме того, даже существовал какао-бог, которому возносили молитвы жрецы.

Любопытно, что какао-бобы использовались в качестве разменных монет. Ацтеки полагали, что какао-бобы попали к ним из высших миров. История возникновения шоколада связана с легендой о чудаке Кветцалькоатле, который вырастил райский сад из какао-бобов и так возгордился им, что боги решили проучить его лишением разума.

И в итоге несчастный сам же и уничтожил этот сад. Однако чудом одно дерево выжило и дало жизнь всем другим. Считалось, что напиток, который потребляли индейцы (толченые какао-бобы, разбавленные водой с добавлением перца) приносят силу и мудрость, исцеляют тело и душу. Такова ранняя история.

Шоколад позже прекрасно прижился при дворах Европы. История открытия шоколада европейцами связана с конкистадором Эрнандо Кортесом, испанцем, который привез его на родину. Нужно сказать, что испанцы поменяли формулу напитка: они убрали перец и добавили мускатный орех, сахар, корицу.

К слову, за разглашение этой государственной тайной пострадало около 80 человек. Позже, в 1615 году Людовик XIII женился на испанке Анне Австрийской, так о шоколаде узнали во Франции. До этого о шоколаде заговорили в Нидерландах и Италии. А позже Австрия, Германия и Швейцария.

19 век ознаменован превращением напитка в плитки шоколада. Начал эту метаморфозу некий Франсуа-Луи Кайе, придумавший способ превращения какао-бобов в маслянистую массу. Затем, в 1828 году голландец Конрад ван Хоутен получил какао-масло.

А в Англии фирмой «Фрай и Сыновья» была создана первая плитка. Рецептура была следующей: какао-бобы, сахар, какао-масло и ликер. Затем стали появляться все новые и новые формулы, как и разнообразные формы шоколада. В 1875 Даниэле Петером была разработана новая рецептура молочного шоколада. История его также связана с именем Анри Нестле, который позже выпускал молочный шоколад той же рецептуры.

А позже в Пенсильвании трудами Милтона Херши был основан городок, в котором занимались исключительно шоколадным производством.

Краткая история шоколада в России такова: посол и офицер Франсиско де Миранд познакомил императрицу Екатерину II и двор с этим лакомством. Позже появились шоколадные фабрики в Москве. Коробки с лакомством тогда украшались бархатом, кожей, шелком и производством занимались иностранцы. Алексей Абрикосов в середине 19 века выпускал шоколад в коллекционных упаковках, также ему принадлежит изобретение оберток для детей с уточками, гномиками.

Сегодня производители шоколада продолжают экспериментировать и радовать людей разнообразными начинками, вкусами и непревзойденными формами шоколадного лакомства.