Шоколад является одним из самых любимейших лакомств для многих людей, однако в Европе большинство населения познакомилось относительно недавно.

Так, история шоколада в Европе начинается в 16 веке, когда какао-бобы привез из Латинской Америки известный испанский конкистадор Э.Кортес. В течение долгого времени шоколад оставался доступен только наиболее богатым и влиятельным лицам, ведь его стоимость была чрезвычайно высока. При этом распространение этого продукта искусственно ограничивалась знатью, для чего вводились специальные налоги на какао-бобы.

До 1615 года шоколад был известен только в Испании, но после заключения брака французского короля Людовика XIII с Анной Австрийской (инфанта испанского двора) этот изумительный продукт появился и во Франции. После этого при французском дворе появились шоколадные фабрики.

Первый магазин, где была разрешена продажа шоколада, появился по разрешению Людовика XIV в конце 17 века. А правление Людовика XV, с точки зрения история шоколада, ознаменовалось началом производства шоколадных конфет, пастилок и драже, ведь до этого момента шоколад употребляли исключительно в жидком виде.

До 1732 года какао-бобы обрабатывались традиционным ацтекским методом – рабочие дробили бобы, стоя на коленях. Эта технология не позволяла производить продукт в большом количестве, что, естественно, повышало его стоимость. Однако после изобретения в 1732 году Дюбюиссоном специального высокого стола, который подогревался снизу, ситуация изменилась. Рабочие стали трудиться в более комфортных условиях, что положительно повлияло на рост объема готовой продукции.

1770 год ознаменовался свадьбой Людовика XVI и Марии-Антуанетты, по указу которой при дворе появляется новая должность – «шоколатье» королевы. Соответственно, появляются и новые сорта шоколада – с орхидеями, с миндальным молочком, с цветами апельсина и др.

Настоящее массовое производство шоколада началось только в 19 веке и связано с появлением нового метода обработки этого продукта, позволяющего производить плитки. Авторство метода приписывают Франсу-Луи Кайе – ученику одного из туринских шоколатье. Именно он открыл в 1819 году в Швейцарии первую шоколадную лавку. После этого европейские колонизаторы в Африке начинают повсеместно выращивать кофейные деревья, благодаря чему шоколад резко уменьшается в цене и становится доступным всем слоям населения.

 

В дальнейшей истории шоколада в Европе можно выделить следующие важные даты:

1828 год – изобретен шоколад с орешками, который быстро завоевал популярность во всей Европе. В этом же году появляется порошковый шоколад, а в Голландии мастер Каспар Ван Хутен разработал технологию отделения масла какао-бобов, а также удаления лишней горечи из какао-бобов.

1875 год – в Швейцарии создан молочный шоколад, а сама она получила статус «страны шоколада», так как именно здесь производилось больше всего этого сладкого лакомства.

1920 – англичанин Джон Марс изготовил популярный до нашего времени шоколадный батончик, получивший его имя.

Очень долго понятие Европейский шоколад связывали исключительно с двумя странами – Францией и Швейцарией. Однако в конце 19 века Европу покорила русская шоколадная продукция. Ведь именно в России догадались добавлять в шоколад самые неожиданные продукты – коньяки, ликеры, изюмы, цукаты.

 

Популярные марки шоколада в Европе

Согласно статистике, каждый житель Европы в год съедает по два килограмма шоколада, что делает европейцев самыми большими сладкоежками во всем мире. Наибольшей популярностью среди европейцев пользуется продукция следующих компаний:

  • Ritter Sport (Германия), основана еще в 1912 году. Отличительная особенность продукции этой компании – все плитки шоколада имеют квадратную форму. Ассортимент как молочного, так и темного шоколада по-настоящему огромен. При этом выбор начинки практически неограничен.
  • Stollwerck (Германия). Известна своим белым и пористым шоколадом, а также широким выбором шоколадных конфет. Кстати, именно этой компании принадлежит такая марка, как «Alpen Gold».
  • Nestle (Швейцария). Самый известный швейцарский шоколад, выпускаемый с 1874 года.
  • Cadbury (Великобритания). Сейчас компания Cadbury является одной из крупнейших в мире, а ее продукция продается в 200 странах мира. Визитной карточной фабрики служит шоколад Cadbury’s Dairy Milk, рецепт которого не изменился с 1905 года.
  • Fazer (Финляндия), создана в 1891 году. Отличительная особенность шоколада этой марки – это вхождение в состав продукта натурального молока, что придает ему особый и узнаваемый вкус.