Шоколад употребляется в пищу уже более 3 тысяч лет, в Европе он известен с 16 века, однако современный привычный облик в виде плитки он приобрел лишь в середине 19 века.

На родине шоколада – в Южной Америке – индейцы употребляли шоколад исключительно в виде напитка, при этом в него не добавлялся сахар. Подсластить вкусный напиток догадались в Европе только в начале 17 века.

Благодаря активному культивированию европейцами какао шоколад на протяжении 17-18 веков повсеместно распространился в Европе. Однако сложность получения напитка и дорогая стоимость какао-бобов делали не доступным шоколад широким слоям населения.

 

Появление плиточного шоколада

Несмотря на то, что впервые твердый шоколад был получен в 1659 году, вплоть до середины 19 века его изготавливали исключительно в жидком виде. Определенным недостатком шоколадного напитка являлась его тяжесть, поэтому желудок человека с трудом его переваривал.

Все поменялось в 1828 году, когда фирмой «Ван Гуден» регистрируется патент по изготовлению какао-порошка, в котором отсутствовало более 30% масла. Это стало прорывом в технологии и позволило начать производить твердый шоколад, для чего какао-порошок смешивался с сахаром и отливался в виде плитки.

Шоколад в плитках

Однако история шоколада в плитках отсчитывается с 1848 года, когда на английской фабрике «Фрай и сыновья» получили первую твердую плитку. Новая форма шоколада позволила начать эксперименты с продуктом, ведь теперь в него можно было добавлять самые различные ингредиенты. Так появились плитки шоколада с добавлением орехов, изюма, цукатов, меда, алкоголя и, конечно же, молока, в результате чего был получен новый вид этого лакомства – молочный шоколад.

Спустя два года еще одна английская кондитерская фабрика «Братья Кэдбери» выпустила на рынок свою версию шоколада в плитках, которая оказалась более удачной с точки зрения маркетинга. В течение следующих 100 лет именно «Кэдбери» диктовала моду на шоколадную продукцию в мире, поэтому неудивительно, что в 1919 года ею была поглощена фирма «Фрай и сыновья».

Также кондитеры в целях привлечения внимания к своей продукции стали экспериментировать с формой продукта, что привело к созданию шоколада в виде зверей, птиц и разнообразных предметов и фигур, так появился фигурный шоколад.

Плитки шоколада

Технология изготовления плиточного шоколад

Получение шоколадной плитки из какао-бобов представляет собой продолжительный и сложный технологический процесс, который не терпит даже незначительных ошибок.

На первом этапе – ферментации – бобы в течение одной-двух недель бродят естественным образом, в результате чего появляется характерный аромат, а также удается избавиться от чрезмерной горечи.

Затем бобы подвергаются сушке, которая может осуществляться в специальных печах либо же они остаются сохнуть под тропическим солнцем. Процесс сушки занимает несколько дней и после нее бобы теряют до 50% своей массы. Именно в таком виде и производится их транспортировка на шоколадные фабрики.

На фабрике бобы подвергаются обжарке, которая и придает им привычный вкус какао. Более элитные сорта обжариваются в щадящем режиме, дешевые обжариваются весьма интенсивно, так как требуется избавиться от горечи и кислотности.

На следующем этапе бобы очищаются от оболочки и дробятся на мелкие кусочки, идеальным размером крупинки считается 8-10 микрон (практически пылинки), т.е. такой же размер, как и вкусовые рецепторы человека, расположенные на его языке.

Для того чтобы изготовить шоколад в плитках, часть тертого какао отжимается при помощи специального пресса, получая тем самым какао-жмых и какао-масло. Масло смешивают с тертым какао, затем добавляется сахар и уже из полученной смеси готовят шоколадные плитки.

Для избавления от влаги, чрезмерной горечи и приданию продукту однородного состава смесь подвергается коншированию – длительный нагрев при контакте с воздухом. Данная процедура занимает 24 часа.

Последний этап – темперирование, с помощью которого удается придать шоколаду твердость и появляется возможность создать шоколад в больших плитках.

Девушки любят плиточный шоколад

Популярные марки плиточного шоколада

В России каждый житель ежегодно съедает до 5 кг шоколада (первое место в мире по этому показателю занимают швейцарцы – 10 кг в год), при этом почти 60% населения предпочитает молочный шоколад.

К самым любимым и востребованным маркам плиточного шоколада относятся Ritter Sport, Milka, Nestle, Alpen Gold и Fruit&Nut. Среди российских производителей выделяются А.Коркунов, Бабаевский и Спартак.

Шоколад – удивительный продукт, обладающий множеством полезных свойств. К тому же, это весьма вкусное лакомство, благодаря чему оно пользуется любовью во всех странах мира.