Не так много найдётся на этой земле людей, у которых дома не припрятан маленький тайничок с шоколадом. Коробка конфет на случай неожиданных гостей. Чернослив в глазури для подарка. Пара шоколадок себе любимому, если вдруг понадобится срочно поднять упавшее настроение… И как же обидно однажды обнаружить, что срок годности ваших запасов истёк! Неужели придётся отправить любимое лакомство в мусорное ведро? А может, рискнуть и съесть?

Просроченный или неправильно хранился?

Чаще всего сомнения вызывает не истёкшая дата на упаковке (чего греха таить, проверяем мы её не так часто, как надо бы), а белый налёт, покрывший плитку шоколада. Кто-то считает его плесенью, кто-то следствием жизнедеятельности поселившихся в плитке насекомых. А кто-то мужественно съедает «поседевшую» сладость в полной уверенности – шоколад не портится. Кто прав?

На самом деле белый налёт образуется по вполне безобидным причинам и даже является своеобразным знаком того, что у вас в руках натуральный продукт. Так проявляет себя масло какао, которое выступает на поверхности плитки из-за резкого перепада температур, заморозки или хранения при повышенной влажности. Для сравнения: шоколадки с дешёвым пальмовым маслом на холоде не бледнеют, но и пользы, увы, не приносят.

Шоколад в упаковке и без

Храните шоколад правильно, и налёт не появится

Правда, существует небольшая вероятность, что налёт появился в результате нарушения технологии производства, но она очень мала. В подавляющем большинстве случаев всё дело именно в неправильном хранении. Следите, чтобы ваши сладкие запасы находились в помещении с температурой от 16 до 20 градусов по Цельсию, в сухом тёмном месте, и подобные проблемы перестанут вас беспокоить. И не упускайте из внимания внешний вид плитки! Под повреждённую обёртку быстро проберётся продуктовая моль, а сам шоколад впитает запахи хранящихся рядом продуктов.

Есть или не есть?

Приятная новость! Если срок годности на вашей шоколадке в порядке, кушать её можно без малейших сомнений. Вы не только ничем не навредите себе, но и получите привычное удовольствие, ведь белый налёт никак не влияет на вкусовые качества продукта.

Если срок годности всё-таки истёк, дело обстоит несколько сложнее. С одной стороны, шоколад включён в сравнительно недавно обнародованный список продуктов, которые можно есть после «дня икс». Авторы этого интересного документа – члены международной организации по защите природных ресурсов – утверждают: шоколадка с истёкшим сроком годности менее вкусна, но ничуть не вредит здоровью. Как минимум ещё 6 месяцев её можно без страха употреблять в пищу.

С другой стороны, эти сроки установлены не ради того, чтобы усложнить жизнь сладкоежкам. Нарушать их нежелательно. Как быть?

Шоколадку с орехами, вафельной крошкой и прочими добавками лучше сразу выкинуть. Как бы ни было обидно, но есть её действительно рискованно.

Торт с шоколадной глазурью и украшением из апельсина

Из просроченного шоколада получится отменная глазурь

Чистый шоколад наломайте кусочками, сложите в кастрюльку, залейте несколькими столовыми ложками молока и растопите, лучше всего на водяной бане. Получившуюся массу разлейте по формочкам, дайте остыть и можете смело есть. Не менее удачная идея – полить растопленным шоколадом печенье, сбить его со сливочным маслом и яйцами в крем для торта или приготовить домашнюю Нутеллу с орехами. А некоторые завзятые кулинарки используют такой рецепт: расплавленный шоколад наносится кисточкой на настоящие листья с выраженными прожилками и убирается в холодильник. Через полчаса останется лишь аккуратно отделить листики от сладкой основы, и перед вами потрясающе красивое украшение для выпечки. Гостям придётся долго гадать, как вы его сделали!

Последствия употребления просрочки

Итак, серьёзной опасности вашему здоровью просроченный шоколад не несёт. Если вы разок съедите плитку, провалявшуюся где-то в ящике стола 5–6 лишних месяцев, а тем более приготовите из неё десерт, ничего страшного с вашим организмом не случится. Однако превращать этот опыт в привычку однозначно не стоит.

Помните:

  • Любой просроченный продукт уступает в качестве свежему.
  • В неправильно хранившейся шоколадке может отложить личинки моль. Не пугайтесь: вопреки многочисленным страшилкам, колонии у вас в желудке она не организует и глистами не наградит. Но приятна ли сама мысль полакомиться сладостью с такой экзотической начинкой?
  • В сильно просроченном шоколаде начинается процесс окисления жиров, а значит, выделяются вещества, регулярное употребление которых приводит к серьёзным заболеваниям от артрита до рака. Надо ли вам ставить опыты над своим организмом, гадая, чем кончится дело? Едва ли.

Даже с любимым лакомством требуется осторожность. Поэтому не поленитесь сбегать в магазин за свежей шоколадкой, а просроченную оставьте для кулинарных экспериментов. Но и самым экономным хозяйкам не стоит жалеть шоколад, срок годности которого истёк более полугода назад. Здоровье, ваше и ваших близких, важнее самой распрекрасной сладости.