История шоколада началась в племенах майя и ацтеков. С этого момента продолжается торжественное шествие этого «продукта Богов» по всему миру.

Благодаря конкистадору Эрнандо Кортесу какао-бобы попадают в Испанию и привлекают к себе внимание королевской четы и испанской знати. Нужно отдать должное Анне Австрийской. Именно с ее благословения шоколад стал широко известен в Европе и его производство начало бурно развиваться. В 14 лет Анну выдают замуж за короля Франции, который по примеру супруги также становится приверженцем шоколада.

 

Первые шедевры в истории «шоколадоведения»

Австрия познакомилась с шоколадом в 19 веке и незаметно для себя стала лидером по производству этого продукта. Первым на поприще изготовления шоколадных десертов прославился кондитер Франц Захер. В 1832 году он создал шоколадный шедевр из растопленного шоколада с добавлением мармелада. После этого появились уже тысячи уникальных десертов, но австрийские кондитеры не думают останавливаться на достигнутом.

 

Шоколадные фантазии для души

Поскольку Австрия занимает одно из лидирующих мест по потреблению шоколада на душу населения, вполне естественно, что она является одним из основных его производителей. Новаторами являются Chokolatier Hochleitner, которые первыми начали использовать в производстве шоколада верблюжье молоко. Компания Salzburger Shokolade выпустила в продажу всемирно известные конфеты «Mirabell Mozart» в честь известного своей гениальностью соотечественника. Именно он воспел шоколад в своей оде » Cose Fan Tutte».

Кстати, в Австрии производством шоколада занимаются не только крупные предприятия. Большое количество маленьких частных кондитерских также не отстают в изготовлении этого замечательного десерта, удивляя порой своими необычными рецептами, далекими от классических. В оригинальной рецептуре также имеется своя прелесть — ведь шоколад раскрывает все новые грани и позволяет определять новые пристрастия любителям этой сладости.

 

Шоколад для тела

Кроме прямого предназначения как десерта, шоколад имеет также еще и релаксическую функцию. Австрия является приверженцем шоколада и даже создала спа-курорты для регенерации тела, а не только души. Один из таких райских уголков под названием Bad Eisenkappel располагается на юго-западе провинции Каринтия. Здесь можно испытать все чудеса лечебной релаксации: массаж с применением теплого шоколада, ванна из жидкого шоколада, шоколадные маски для тела и лица с добавлением фруктов и экстрактов растений, а также глины и морских водорослей. Привести в порядок тело и избавиться от депрессии, несомненно, в силах шоколада.

 

Шоколад как лекарство

Исследования ученых показали, что черный шоколад, не подвергавшийся термической обработке, помогает предотвратить сердечно — сосудистые заболевания. Около 60 граммов шоколада с большим содержанием масла какао препятствует сужению и отвердеванию артерий. После приема такого лекарственного средства, как шоколад, улучшается циркуляция крови. Действие наблюдается в течение нескольких часов.

В составе шоколада присутствуют флавониды, которые препятствуют преждевременному старению. Кроме этого десерт богат фосфором, полезным для мозга, магнием, помогающим регулировать клеточный обмен, кальцием, необходимым для прочности костей. И, наконец, шоколад — это таблетка счастья, гормоны которого начинают вырабатываться сразу после съеденного кусочка. Дружите с шоколадом и будьте счастливы!